México Lindo y Herido



Editor's note: Maria F. Loya’s very personal and intimate account of Mexico’s social and political development was written in response to the violent activities of police forces against peaceful protesters in Mexico City in November 2014 and is translated from Spanish by Laura G. Scheriau, The Mantle’s Arts & Culture Editor.


About the title:“Mexico lindo y querido” is a Mexican song which is known and sung passionately all over the world. It means “Beautiful and beloved Mexico.” And it is beautiful, combining deserts, mountains, beaches, islands, jungles, big cities, small villages, forests, farmland and even vineyards and subterranean lakes in just one big country. Loya changed the title of the famous patriotic song to “Beautiful and broken Mexico” in this overview of the recent events in Mexico, thus putting into words how Mexico is perceived today: as a beautiful setting for corruption, murder, and social injustice.




They took them alive. We want them back alive. Solidarity with the 43 disappeared students.


[Lea la versión en español de abajo]


The news made it around the world, to New York, Buenos Aires, and Barcelona. In all these cities and many more, people are showing their support for the actions in Mexico following the disappearance of 43 students on September 26 in the state of Guerrero, the very same state of the world famous beach city Acapulco. “Alive they were taken, alive we want them back!” the people are demanding. But why were they taken? What’s behind the protests? What’s the truth and what’s a lie? What happened after the kidnappings? These questions underpin the rising discomfort Mexicans feel toward their current government. Even I heard about the crisis while living on the other side of the world.


I would like to explain here where I am, because it is due to my recent change of location that I am able to see and feel what is happening in my country, from the perspective of an interested observer.


I left Mexico a year ago to study in Barcelona in a post-graduate program. In mid-October, I was invited to join a roundtable about recent happenings in my home country, where Mexican journalists, anthropologists, and lawyers discussed their observations of social movements in Mexico during the last couple of years. That very moment I began to understand that I had to travel far away from home to realize how little I knew about my country and the situation, and that, living in the north, we know nothing about the southern part of the country.


Mexico is big, diverse, rich in everything, and the same can be said about its problems. In their report on indigenous populations in Latin America, the Cepal (Comisión Económica para América Latina y Caribe) states there are 17 million indigenous people in Mexico. Imagine that. Various indigenous communities still keep their traditions, cultures, and to their land, which has been taken, given back, circumscribed, and destroyed by the government throughout history. We are a people at war.


This year the Mexican government approved an energy reform act that allows foreign companies to exploit our natural resources, thereby making areas of indigenous heritage commercially valuable. In the state of Sonora, for example, the waters of the Yaki tribe have been taken from them. There’s also the issue of drug trafficking, narcotráfico, which is another reason the country has been militarized, creating an atmosphere of insecurity in the cities; a massive spike in disappearances (kidnappings) is one of the outcomes of this war mentality.


It is difficult to pinpoint exactly what has happened under our leftwing and rightwing governments to cause such tremendous upheaval. It is common knowledge that there are communities where local policemen, elected and serving in rotations, have been infiltrated by criminal groups. This is not a recent problem; this issue has existed for years. The disappeared students were taken by police forces under control of Jose Luis Abarca, the mayor of Iguala, Guerrero. He has been accused various times for involvement in criminal activities and connections to the drug traffickers, but has never been charged.1 Abarca has been protected by his political party (PRD, Partido de la Revolución Democrática) and through his connections with other high ranking politicians.


In all of this, suddenly there emerges a case of possible corruption that includes President Peña Nieto and the Grupo Higa SA, which was awarded a contract to construct a high-speed railroad track between Mexico City and Queretaro. (The project has since been canceled, but Grupo Higa retains billions of dollars worth of other construction contracts.)


Mexicans, please, with all this information available, are we going to keep quiet? Well, no, and certainly not young people, who have never known a government under the corrupt PRI (the political party that stayed more than 30 years in the government) and are not used to their methods of manipulation.


On November 20, in honor of the start of the Mexican revolution, tens of thousands of people peacefully protested in the Zócalo in Mexico City. (Though mainstream Mexican media would have us believe otherwise.) Surprisingly, the police forces attacked the people gathered in the square. What annoys and angers many of us is that they arrested 11 people, imprisoning them just for being at the demonstration. Never mind that we citizens for years and years have been threatened by criminal gangs who will never see a jail cell.  Mainstream media gives us a different picture of the November 20 events, showing a group of people (no one knows who they were and where they came from) destroying and burning property, thus discrediting the entire march and justifying violent police oppression.


What is socially acceptable about jailing innocent citizens without reproach, hitting the elderly and kids? The real criminals are the ones in power. As the German sociologist Max Weber once said, violence could be used by everyone, but only the government uses it legally, often with impunity. Violence is not—I repeat, NOT—part of the civil movement that is forming in Mexico today.


The horror story continues. The 11 protesters have been set free and are speaking openly about the violence and abuse they suffered from the federal and municipal police. On November 27, the Mexican president gave a speech, and while the public was hoping he would be answering the national uproar, he only announced new reformations and that 911 will from now on be the official number for emergencies. He dared to speak of the Mexican state as respecting human rights.


Attending a concert here in Barcelona, the musicians shouted out “Never forget the 43 normalistas in Mexico,” which was followed by a general roar of support by the public. I felt like crying.  I am surprised at what’s happening, that from a distance I am learning about my country. What moves me is that everyone’s heart is going out to us. Now in this case it is Mexico, and no matter how small and insignificant the number 43 may seem, it has now become the reason for international solidarity for my people. Oppression does not only take place in my country, but everywhere, and now we know; now we feel it, too.


I believe that change does not occur through violent revolution, but begins with the conscious decision to build public spaces for everyone, for social integration, and policies that protect our land and people.


We must create a social conscience that understands that people have rights. This could well be the beginning of a different global society, one I do believe that will someday be achieved.






La noticia ha dado vuelta al mundo: Nueva York, Buenos Aires, Barcelona. En todas estas ciudades y otras más, jóvenes han salido a apoyar las  manifestaciones de México ante la desaparición de 43 estudiantes el 26 de septiembre en una zona de Guerrero, mismo estado de la famosa ciudad de Acapulco. ¡Vivos se los llevaron, vivos los queremos! gritan pero ¿Qué hay más a fondo? ¿Cuál es la verdad? ¿Qué ha pasado después? Las preguntas siguen y el barullo de la inconformidad mexicana ante sus autoridades se hace más y más grande, tanto que yo aquí al otro lado del mundo lo escucho.


He de explicar algo de mi ausencia porque en parte es la fuente que me ha permitido ver y sentir lo que esta pasando desde la perspectiva que estoy por exponer.


Hace un año deje México  y llegué a Barcelona para hacer estudios de posgrado y fue justo a mediados del mes de octubre que recibí una invitación por parte de mi escuela para asistir a una mesa de debate sobre lo que estaba pasando, en ella participaron periodistas , antropólogos y abogados mexicanos que han seguido durante los últimos años los movimientos sociales en México. En ese preciso momento entendí que tuve que viajar muy lejos para darme cuenta de lo poco que conocía de mi país y su situación y es que viviendo en el norte se desconoce lo que pasa en el sur.


México es grande, diverso, rico en todo y así es la problemática, grande y diversa. Según el último informe de la Cepal (Comisión Económica para América Latina y Caribe) sobre los Pueblos indígenas en América Latina, México tiene alrededor de  17 millones de indígenas, imaginad esto. Varias comunidades indígenas aún mantienen su personalidad, y territorios que les han sido quitados, devueltos, limitados y violentados por el gobierno del país a lo largo de la historia. Somos un pueblo guerrero, y el municipio donde fueron desaparecidos los estudiantes ha sido testigo de movimientos sociales.


Es un hecho que los recursos naturales escasean y que durante este año el gobierno federal de México llevó acabo la reforma energética que permite a empresas extranjeras tener participación en la explotación de recursos naturales, esto hace que muchas regiones de poblaciones campesinas e indígenas adquieran un nuevo valor. En Sonora por ejemplo , provincia del norte, también hubo un movimiento colectivo por parte de la tribu Yaki porque se les quería despoblar de su territorio rico en agua. Esto es sólo una  pequeña reseña de todo lo que ocurre en mi país. Por otro lado el narcotráfico también ha sido un importante actor y es que entre la lucha de carteles y la guerra contra el narcotráfico que militarizó al país durante el período de Felipe Calderón, ha provocado ambiente de inseguridad en las ciudades y claro, muchos desaparecidos. Ante todo este contexto resulta difícil encontrar un paralelo entre la teoría política y decir que pasa con la izquierda o la derecha mexicana.


Es un hecho que hay comunidades donde la policía está colaborando con los narcotraficantes y no es algo nuevo. Responsable para la desaparición de los estudiantes fue el alcalde de Iguala, Guerrero, de donde procedían los estudiantes. José Luis Abarca fue respaldado por su partido (PRD-Partido de la Revolución Democrática), que es la izquierda más reconocida del país, y sus conexiones con otros políticos importantes, a pesar del sin fin de delitos que se le pueden agregar además de ser declarado el culpable intelectual de los hechos y tener relación con grupos criminales.*


*Nota de la editora: José Juis Abarca y su esposa fueron detenidos en México DF después de la finalización de este artículo. El juzgado Quinto de Procesos Penales Federales en el Estado de México dictó auto de formal prisión contra el exalcalde de Iguala por su probable responsabilidad en la comisión de cuatro delitos graves.


Entre todo esto sale al aire un caso de posible corrupción por parte del presidente Peña Nieto y la corporativa Higa, la cual se había elegido en algún momento para construir un tren bala de la Ciudad de México a Querétaro.


¿Los mexicanos, con todo esto en la plenitud de la era de la informática nos íbamos a quedar callados? Pues no, mucho menos la población joven que nunca estuvo familiarizada con el PRI(Partido que ha estado por más de 30 años en el poder) y sus técnicas de manipulación porque además de las telenovelas también consumimos otras cosas y bien, vivimos 12 años sin el PRI en el poder, pero fue una pena que el PAN (Partido de Acción Nacional) no pudiera en este tiempo terminar bien uno de los mayores logros de la democracia mexicana.


 El 20 de noviembre (conmemoración de la Revolución mexicana) miles y miles de personas se manifestaron en el Zócalo capitalino de manera pacífica (amigos y familia lo cuentan, deje de creer en los medios como todos, somos nosotros mismos quienes informamos) pero la sorpresa es que la policía ataca al finalizar la protesta. El gran chiste y el coraje que nos invade a muchos es que estuvieron 11 personas detenidas en cárceles  para criminales por haber estado en la protesta mientras que por muchos años nos sentimos amenazados como ciudadanos por grupos criminales que nunca fueron atrapados. Los medios masivos muestran otras cosas, muestran un grupo de gente (se desconoce el origen de estas personas) en el movimiento que destruyen y queman, esto desprestigia la marcha (acto normal en una democracia) y divide al país justificando la violencia por parte del Estado. Esto me hace recordar que puede haber violencia por parte de todos pero como alguna vez  indicó el sociólogo alemán  Weber, el Estado es el único ente que lo puede ejercer de manera legal a lo que hace que muchos ciudadanos no se escandalizan ante el uso de violencia por parte de autoridades como de otros grupos (que repito no son parte del movimiento civil que se está dando). Pero me parece poco humano no indignarse por encerrar inocentes, golpear ancianos y niños cuando los verdaderos criminales están en el poder.


El cuento de terror sigue, y por eso México es lindo pero está herido. Ahora los 11 han sido liberados  y hacen declaración de los golpes y maltratos que recibieron por parte de policías federales y municipales. El pasado jueves 27 de noviembre el presidente de México dio un discurso en respuesta de los reclamos nacionales y en mientras la nación esperaba respuestas ante las problemas de inseguridad, sólo anunció más reformas, como establecer el 911 como número de emergencias ciudadanas y se atrevió de hablar de cómo el Estado mexicano respeta los derechos humanos.


Durante un concierto al cual asistí con mis amigos aquí en Barcelona los músicos gritaron “No hay que olvidar los 43 normalistas de México” y todos segundaron. Sentí ganas de llorar, porque estoy sorprendida de lo que pasa, de lo que me entero a distancia pero el cariño universal hacia nosotros es lo que me conmueve. Ahora es México pero como tan cuantitativo o inexistente  puede llegar a ser el número 43, hoy se ha vuelto en la razón suficiente para la solidaridad internacional porque la opresión no sólo pasa en mi país sino en todas partes y ahora lo sabemos, ahora lo sentimos.


Definitivamente, y desde mi área de profesión, creo que el cambio no está en una revolución violenta si no en un cambio que comienza con la conciencia para crear espacios públicos para todos que permitan la inclusión social y políticas que cuiden nuestra tierra y nuestra gente.


Por salir a marchar y exigir a tu gobierno no somos terroristas ni partidarios de un solo partido político. Esto ya no se trata de eso, se trata de entender los conflictos de interés, de hacer conciencia que hay gente inocente, que tenemos derechos y esto puede ser el inicio de una ciudadanía global diferente, me gusta creer en ello.



  • 1. Editor’s note: Jose Luis Abarca and his wife were arrested in Mexico City after this article was written. They are facing trial for their involvement in the disappearances.
Corruption, Mexico